Il y a 70 ans, les Françaises votent pour la première fois !

Les Français votent depuis plus de deux siècles. Mais les Françaises n’ont gagné ce droit que beaucoup plus récemment. C’était le 29 avril 1945 !

Depuis longtemps, les opposants au suffrage réellement universel ont fait leur argument d’une prétendue incapacité des femmes à se saisir des enjeux politiques. Ainsi, le Dr François Labrousse, sénateur de la Corrèze, estime en 1922 que « la puissance, la profondeur dans les idées, la logique absolue, le raisonnement rigoureux, l’abstraction sont des qualités de l’esprit que la plupart des femmes ne peuvent présenter. (…) La femme est surtout un être émotif et sensible. Même à gauche, certains – en particulier, les radicaux – craignent de voir les femmes voter car elles le feraient comme le curé le leur a dit.

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En France, c’est 1901, qu’est déposée la première proposition de loi accordant le droit de vote à certaines femmes (célibataires, veuves ou divorcées).

Plus d’un siècle et demi de lutte pour l’égalité politique

Le débat est en fait déjà vieux : il date de la Révolution. Il faut pourtant se souvenir que des femmes avaient voté aux États généraux de 1789. Pourtant la République créera la figure du citoyen en oubliant totalement la citoyenne. S’en suivra plus d’un siècle et demi de lutte pour l’égalité politique, avec ses grandes figures : Olympe de Gouges, évidemment, avec sa Déclaration des droits de la femme et de la citoyenne en 1791 ; Jeanne Deroin, candidate aux élections législatives de 1849, parce que « la cause du peuple et la cause des femmes sont intimement liées », Hubertine Auclert et son journal la Citoyenne… Il serait faux de dire que les consciences n’évoluent pas. En 1901, est déposée la première proposition de loi accordant le droit de vote à certaines femmes (célibataires, veuves ou divorcées). En 1909, Ferdinand Buisson, député et fondateur de la Ligue des droits de l’homme soumet à la Chambre un rapport préconisant « l’électorat et l’éligibilité des femmes dans les mêmes conditions que les hommes ». À six reprises, jusqu’en 1936, la Chambre des députés se prononce pour le vote des femme . Mais le Sénat refuse systématiquement d’examiner ces textes, les rendant caducs. En 1925, le PCF repère une faille dans la réglementation qui lui permet de présenter des candidates en position éligible pour les municipales dans toute la banlieue parisienne. Elles y siégeront effectivement jusqu’à l’annulation de leur élection par les tribunaux.

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Ce n’est qu’en avril 1945 que les Françaises peuvent enfin voter, bien après les femmes d’URSS, de Turquie, d’Australie, du Canada ou des États-Unis !

En 1936, trois femmes deviennent même sous-secrétaires d’État du gouvernement de Front populaire. Mais on leur reconnaît à l’époque un caractère exceptionnel, n’impliquant pas que toutes les femmes soient capables de conviction.C’est un argument qui ne peut plus être entendu à la fin de la Seconde Guerre mondiale, durant laquelle bien des femmes ont fait leurs preuves au sein de la Résistance. Réunie à Alger entre 1943 et  1944, l’Assemblée consultative provisoire, rassemblant les différents mouvements de la Résistance est chargée de préparer la Libération et l’organisation des pouvoirs publics de la France libre. À peu près tous s’y disaient favorables à l’idée d’accorder aux femmes le droit de vote. Pourtant il fallut, en un amendement du communiste Fernand Grenier, disposant sans ambiguïté que « les femmes seront électrices et éligibles dans les mêmes conditions que les hommes » pour qu’enfin les Françaises soient pleinement citoyennes. Et c’’est en octobre 1944, que le Général de Gaulle signe l’ordonnance du droit de vote et d’éligibilité des femmes. Celles-ci utiliseront ce droit pour la première fois le 29 avril 1945 lors du premier tour des élections municipales. Mais retenons que personne n’a donné aux femmes le droit de voter. Elles l’ont conquis.

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